Syriza in power (2015-2019): A Review of Selected Aspects


What are the consequences of Syriza coming to power in Greece in 2015? Did it become a new Weimar Germany for the future Europe? In this article we test the hypothesis that winning two consecutive parliamentary elections in 2015 and forming a government contributed to a farther institutionalisation of this party within the rules of Greek democracy. This article is based on data from the Greek Ministry of Interior and the website of the Greek parliament. This text aims at presenting the process of transformation of Syriza - a radical, left-wing, anti-establishment and anti-austerity party into a governmental entity, pro systemic and accepting the principle of the democratic state of law. All this was due to the establishing of the governmental coalition with ANEL, a nationalist party; social-economic reforms; the reform of the electoral system for parliamentary elections; the proposal of a constitutional reform and the ending of the nearly 30-year dispute with Macedonia. The electoral failure during the parliamentary elections on the 7th of July 2019 finishes a 4-year governance of Syriza and enables us to try to evaluate this experiment for the first time. A key finding of our investigation is the need to highlight the respect for the democratic rules by Syriza during its government and its further institutionalisation as one of the main groupings of the contemporary party system in Greece.


Syriza; radical left party; coalition government; Greek democracy; Prespa Agreement

Alivizatos, N. (2018). Συνταγματική αναθεώρηση, παγίδα ή ευκαιρία?. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (12/05/2019).

Antoniou, A. (2016a). Απλή αναλογική στη συνταγματική αναθεώρηση. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (22/07/2016).

Antoniou, A. (2016b). H πρόταση Τσίπρα για τη συνταγματική αναθεώρηση. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. , (25/07/2016).

Antoniou, A. (2016c). Αναδίπλωση Τσίπρα για Πρόεδρο. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (26/07/2016).

Antoszewski, A. (2008). Istota władzy samorządowej. In: E. Ganowicz & L. Rubisz (eds.), Polityka lokalna: właściwości, determinanty, podmioty (pp. 43–64). Toruń: Wydawnictwo Adam Marszałek.

Aravantinou Leonidi, G. (2015). Le elezioni legislative del 20 settembre in Grecia: la seconda volta di Tsipras. (18/09/2015).

Aravantinou Leonidi, G. (2015). L’impatto della crisi economica sul sistema costituzionale della Repubblica di Grecia. In: F. Balaguer Callejón, M. Azpitarte, E. Guillén López, & J.-F.Sánchez Barrilao (eds.). El Impacto de la Crisis Económica en las Instituciones de la UE y los Estados Miembros (pp. 335–77). Pamplona: Aranzadi.

Aravantinou Leonidi, G., Lorencka, M., & Kaliviotou, M. (2017). Political System Changes in Greece after the 2015 election. Przeglad Prawa Konstytucyjnego, 6, 11–35.

Armakolasa, I, & Triantafyllou, G. (2017). Greece and EU enlargement to the Western Balkans: understanding an ambivalent relationship. Southeast European and Black Sea Studies, 17(4), 611–29.

Caramani, D. (2017). Comparative Politics (4th Edition). Oxford: Oxford Press University.

Contiades, X., & Fotiadou, A. (2016). Participatory Constitutional Change: The People as Amenders of the Constitution. London: Routledge.

Ierapetritis, G. (2005). Το Σύνταγμα και ο δικαστής: Μια αέναη διαλεκτική σχέση. Σκέψεις με αφορμή τις αποφάσεις 3242/2004 και 343/2004 του ΣτΕ για τον «βασικό μέτοχο [The Constitution and the Courts: a perpetual dialectical relationship. Thoughts on the occasion of decisions 3242/2004 and 343/2004 of the Council of State on the principal stakeholder]. Nomiko Vima,4.

Ierapetritis, G. (2016). Το μετέωρο συνταγματικό βήμα. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (15/08/2016).

Klapsis, A. (2018). The Prespes agreement: A critical (re)evaluation., (30/09/2018).

Kofos, E. (1986). The Macedonian Question: The Politics of Mutation. Balkan Studies, 27(1), 157–72.

Kofos, E. (2005). The Controversy Over the Terms "Macedonians" and "Macedonian": A Probable Exit Scenario. Journal of Southeast European and Black Sea Studies, 5(1), 129–33.

Koukoudakis, G. (2018). The Macedonian Question: An Identity-Based Conflict. Mediterranean Quarterly, 29(4), 3-18.

Lanchester, F. (2009). Le costituzioni tedesche da Francoforte a Bonn. Introduzione e testi [The German constitutions from Frankfurt to Bonn. Introduction and texts]. Milano: Giuffrè Editore.

Lorencka, M. (2017). Influence of the economic crisis on the functioning of the political system of Greece. In: T. Kubin, M. Lorencka, & M. Myśliwiec (eds.), Impact of economic Crisis on the functioning of political systems. A case study of Greece, Spain, and Italy (pp. 87–127). Katowice: Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego.

Marinov, T. (2013). Famous Macedonia, The Land of Alexander: Macedonian Identity at the Crossroads of Greek, Bulgarian and Serbian Nationalism. In: T. Marinov & R. Daskalov (eds.), Entangled Histories of the Balkans (pp. 273–330). Leiden-Boston: Brill.

Mavrias, K. (2005). Συνταγματικόδίκαιο [Constitutional Law]. Athens: Sakkoulas.

Mavrias, K. (2013). Εισήγηση κατά την ημερίδα της 27ης Φεβρουαρίου 2013 [Lecture at the Workshop on February 27, 2013].

Mavrozacharakis, E. (2019). A Strategic Defeat of Populism in Greece (July 20, 2019). (18/08/2019).

Metaxas, Y. (2016). Ιερότητες και αναγκαιότητες. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (7/08/2016).

MFA (2019). Τί κερδίζει η Ελλάδα από τη Συμφωνία των Πρεσπών. (9/07/2019).

Mouffe, Ch. (2018). Per un populismo di sinistra. Bari: Editori Laterza.

Mudde, C. (2015). The problem with populism. The Guardian, 17/02.

Mudde , C. (2017). Syriza: The Failure of the Populist Promise. London: Palgrave Macmillan.

Pararas, P. (2018). Αντισυνταγματική η Συμφωνία των Πρεσπών. Ελεύθερος Τύπος, 15/07.

Pararas, P., & Blaxopoulos, S. (2019). Αντιπαραθέσεις: Πρόεδρος της Δημοκρατίας, με πόσες ψήφους να εκλέγεται. ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ. (18/09/2019).

Pinakidis, G. (2019). Το εκλογικό σύστημα και το ύψος των αναθεωρητικών περιστάσεων. (11/09/2019).

Pikramenos,M. (2017). Το αναθεωρητικό διάβημα στην εποχή της κρίσης – Αναζητώντας τη συνταγματική αλλαγή υπό δυσχερή ιστορική συγκυρία, Εισήγηση στην ημερίδα της Εταιρείας Ελλήνων Δικαστικών Λειτουργών για τη Δημοκρατία και τις Ελευθερίες. (19/06/2017).

Public Issue (2018). (10/09/2019).

Ratajczak, A. (2018). Greece under SYRIZA government and the European Union. Rocznik Integracji Europejskiej, 12, 243–54.

Rohdewald, S. (2018). Citizenship, Ethnicity, History, Nation, Region, and the Prespa Agreement of June 2018 between Macedonia and Greece. Südosteuropa, 66(4), 577–93.

Skai (2011). Νέα ένταση και κυκλοφοριακό χάος. (26/06/2011).

SYRIZA (2014). The Thessaloniki Programme. (10/09/2019).

Tsiliotis, X. (2018). Η κύρωση της Συμφωνίας των Πρεσπών και εμπιστοσύνη της Βουλής προς την Κυβέρνηση. (18/11/2018).

Tsiliotis, X. (2019). Γιατί είναι αδύνατη η απεμπλοκή από τις «Πρέσπες» μετά την κύρωση. (19/01/2019).

Tsiliotis, X. (2019). Η αναθεώρηση του άρθρου 32 - Λυδία λίθος για τις πολιτικές εξελίξεις. apopsi/i-anatheorisi-tou-arthrou-32---ludia-lithos-gia-tis-politikes-exelixeis/240285 (14/02/2019).

Vegleris, F. (1967). La Constitution, la loi et les tribunaux en Grèce [The Constitution, the Law and the Courts in Greece]. Annales de la Faculté de Droit de Liège, 12, 437–77.

Vegleris, F. (1979). Χαρακτηριστικά του ελληνικού Συμβουλίου της Επικρατείας [Characteristics of the Greek Council of State]. Celebratory tome of the Council of State, Ι, 13–43.

ΦΕΚ (2010). ΦΕΚ Α'65 – 6.05.2010. NOMOΣΥΠ’ ΑΡΙΘΜ. 3845 Μέτρα για την εφαρμογή του μηχανισμού στήριξης της ελληνικής οικονομίας από τα κράτη-μέλη της Ζώνης του ευρώ και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο.

ΦΕΚ (2016). ΦΕΚ A'133 – 26.07.2016. NOMOΣ ΥΠ΄ΑΡΙΘΜ. 4406 Αναλογική εκπροσώπηση των πολιτικών κομμά-των, διεύρυνση του δικαιώματος εκλέγειν και άλλες διατάξεις περί εκλογής Βουλευτών.


Published : 2019-12-02

Lorencka, M., & Aravantinou Leonidi, G. (2019). Syriza in power (2015-2019): A Review of Selected Aspects. Political Preferences, (24), 5-26.

Małgorzata Lorencka
University of Silesia in Katowice, Poland  Poland
Giulia Aravantinou Leonidi 
University La Sapienza of Rome, Italy  Greece

All articles are published under a Creative Commons Attribution 4.0 International license (CC BY 4.0).